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Am Alter liegt es nicht - Schwaches Herz macht atemlos und müde

Gesundheit Am Alter liegt es nicht - Schwaches Herz macht atemlos und müde

Auf den ersten Blick harmlose Symptome wie Müdigkeit und Atemnot können auf eine Herzinsuffizienz hinweisen. Um darauf aufmerksam zu machen, stellt die Deutsche Herzstiftung den Monat November unter das Motto "Das schwache Herz".

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Wer ohne ersichtlichen Grund aus der Puste kommt, sollte einen Termin beim Hausarzt machen - dieser überweist beim Verdacht auf Herzprobleme dann an einen Kardiologen. Foto: Franziska Koark

Frankfurt/Main. Wenn beim Treppensteigen die Luft wegbleibt, geloben viele Menschen, mehr Sport zu machen. Wer oft müde ist, schiebt die Erschöpfung auf das hektische Leben. Ältere Menschen vermuten hinter Atemnot, Leistungsabfall oder geschwollenen Beinen das Alter. Die wenigsten kommen auf die Idee, dass solche Symptome eine ganz andere Ursache haben können: eine Herzschwäche.

Nach Angaben der Deutschen Herzstiftung in Frankfurt am Main sind in Deutschland zwei bis drei Millionen Menschen davon betroffen. Ihr Herz pumpt nicht richtig und versorgt die Organe somit unzureichend mit Blut. Die Müdigkeit ist eine Folge der daraus resultierenden mangelnden Sauerstoffversorgung. Auch dringt Wasser aus den Venen in das Gewebe ein, so dass die Beine anschwellen.

"Atemnot und Schwäche können aber auch andere Ursachen haben", erklärt Norbert Smetak, Vorsitzender des Bundesverbandes Niedergelassener Kardiologen in München. "Deshalb ist es wichtig, die Symptome abklären zu lassen." Wer ohne ersichtlichen Grund Wassereinlagerungen feststellt oder aus der Puste kommt, sollte einen Termin beim Hausarzt machen. Dieser überweist an einen Kardiologen.

Die Herzschwäche ist meist die Folge einer Grunderkrankung wie Bluthochdruck oder von Erkrankungen der Herzkranzgefäße oder des Herzmuskels. Letzterer kann schon angegriffen werden, wenn jemand mit einer eigentlich harmlosen Erkältung arbeiten geht oder Sport treibt.

"Ich bin immer schon an meine Grenzen gegangen und habe hier und da überzogen. Heute rate ich jedem, Zeichen des Körpers nicht zu übergehen", sagt Albert Hopper aus Ebersberg bei München. Er leidet unter einer starken

Herzinsuffizienz. Vor einem Jahr ging es, wie er sagt, "steil nach unten". Die Pumpleistung seines Herzens lag nur noch bei 24 Prozent.

 

Um die akute Gefahr zu bannen, setzten die Ärzte Hopper einen Herzschrittmacher mit Defibrillator ein. Operationen sind nötig, wenn Medikamente nicht ausreichen oder die Grunderkrankung durch einen Bypass oder einen Schrittmacher behandelt werden muss. Hopper nimmt zudem sechs Medikamente.

"Man beginnt in der Regel mit ACE-Hemmern und ergänzt Betablocker", erläutert Smetak. "Insbesondere bei Wassereinlagerungen sind auch Diuretika, wasserausschwemmende Mittel, angezeigt." Die Arzneien werden erst in kleineren Dosen gegeben und stufenweise ergänzt, so dass sich der Organismus an sie gewöhnt. Unter der genannten Therapie erholt sich der Herzmuskel in vielen Fällen wieder.

Auch ein gesunder Lebensstil unterstützt die Behandlung. Die Ernährung sollte abwechslungsreich und salzarm sein. Außerdem raten die Ärzte zu Bewegung. "Insbesondere Ausdauersportarten sind geeignet", empfiehlt Smetak. "Sie führen zu einer besseren Durchblutung der Muskulatur, damit zu einer Entlastung des Herzens und Verbesserung der Herzleistung."

Wer eine leicht eingeschränkte Leistung des Herzens habe, sollte ebenso medikamentös eingestellt und kontrolliert werden – zunächst nach sechs Monaten, dann jährlich einmal. "Dann kann der Patient weitgehend beschwerdefrei leben", sagt Prof. Stefan Störk vom Deutschen Zentrum für Herzinsuffizienz in Würzburg.

 

Service:

 

Der Ratgeber "Das schwache Herz – Diagnose und Therapie der Herzinsuffizienz heute" der Deutschen Herzstiftung ist mit drei Euro in Briefmarken schriftlich zu bestellen bei: Deutsche Herzstiftung, Vogtstr. 50, 60322 Frankfurt/Main.

Den Ratgeber "Herzschwäche – verstehen und (be)handeln" des Kompetenznetz Herzinsuffizienz gibt es kostenlos bei: Universitätsklinikum Würzburg, Kompetenznetz Herzinsuffizienz, Geschäftsstelle, Straubmühlweg 2a, 97078 Würzburg, Telefon: 0931/20 14 63 63, E-Mail: info@knhi.de.

dpa

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